Come ha fatto un orso bruno di nome Wojtek a diventare un soldato dell’esercito di Anders?

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La storia dell’orso Wojtek – un soldato dell’esercito di Anders – sembra inverosimile. Tuttavia, è successo davvero. Scopriamo insieme il destino dell’orso Wojtek. Come è successo che si è trovato tra i soldati polacchi e ha percorso migliaia di chilometri con loro?

Questa è una delle storie più straordinarie della Seconda Guerra Mondiale. 

È diventata una parte permanente della storia polacca e ancora oggi è considerata incredibile. Divenne una speranza e una consolazione per i soldati polacchi lontani da casa. In quei tempi difficili, l’orso Wojtek era una speranza incoraggiante, una tregua dalle difficoltà della vita quotidiana del soldato.

Come è iniziato tutto? L’esercito polacco, che combatteva fianco a fianco con i sovietici a est, fu evacuato in Iran a causa della mancanza di cibo e di condizioni di sopravvivenza. Durante il viaggio dell’esercito verso l’Egitto, i soldati hanno incontrato un giovane iraniano accompagnato da un piccolo orso bruno. L’orso aveva perso la madre ed era orfano, e lasciato solo sarebbe certamente morto. Per l’orso, il ragazzo ricevette del cibo, una manciata di monete e un coltello da soldato, che all’epoca era un ottimo compenso. L’orso fu così salvato dalla morte o, nel peggiore dei casi, dalla prigionia e dalla fame. E così l’animale selvatico divenne un membro del 2° Corpo dell’Esercito di Anders.

I primi anni di Orso Wojtek in un campo di soldati.

I soldati hanno preso molto sul serio la cura di Wojtek. All’inizio gli hanno dato da mangiare latte condensato da un biberon, che l’orso ha gradito molto. L’orso crebbe molto rapidamente, raggiungendo presto un peso di circa 200 kg!

L’animale non è mai stato aggressivo. Orso amava la compagnia delle persone e si trovava perfettamente a suo agio tra loro. Aveva una grande fiducia nei suoi custodi, certamente per gratitudine per avergli salvato la vita.

Tuttavia, a volte Wojtek, come si addice a un giovane orsacchiotto, si metteva a scherzare. A volte rubava il cibo o spargeva il bucato ad asciugare al sole intorno all’accampamento. Ciononostante, i tutori di Wojtek non si curavano di queste marachelle. Lontano da casa, i soldati avevano bisogno di scherzi e di momenti di oblio per distrarsi dalla loro vita di guerra.

Si sono verificate anche situazioni esilaranti quando degli estranei sono arrivati al campo senza sapere che avrebbero incontrato un animale selvaggio ed enorme nel campo.

La reazione più comune è stata l’orrore alla vista di un orso bruno che camminava nell’accampamento dei soldati. Tuttavia, con il tempo, tutti si accorsero che Wojtek era un innocuo compagno di viaggio di un soldato.

Wojtek accompagnava i soldati nella loro vita quotidiana. Giocavano con lui, organizzavano „gare” di lotta. Quando Wojtek era piccolo, i soldati di solito vincevano durante il duello. Ma con l’avanzare dell’età, vincere contro un animale così potente divenne impossibile e ogni incontro si concludeva con una sconfitta per gli uomini. Wojtek leccava affettuosamente sul viso i compagni sconfitti e non c’è mai stata una situazione in cui abbia ferito qualcuno.

Foto storiche di Miś Wojtek
fot. Fundacja Na Rzecz Budowy Pomnika Misia Wojtka w Sopocie

La carriera di Wojtek nei ranghi dell’esercito polacco.

Col tempo, Wojtek fu nominato soldato semplice e successivamente ricevette il grado di caporale. Una cosa straordinaria, perché questo soldato non era umano! Tuttavia, tutti lo trattavano come un collega. Divenne il simbolo e la mascotte del 2° Corpo polacco e fu un grande onore avere la sua immagine sul distintivo della compagnia.

Dall’Iran, i polacchi si diressero in Italia attraverso la Palestina e l’Egitto. Combatterono per rompere la Linea Gustav e parteciparono alla battaglia per la conquista di Monte Cassino. Wojtek accompagnava i soldati polacchi spalla a spalla e tra i suoi compiti principali c’era quello di trasportare pesanti casse di munizioni. L’orso conosceva così bene il rombo dei cannoni e dei colpi di fucile che non provò alcun timore. Inoltre, non gli è mai capitato di far cadere il carico a terra.

Foto storiche di Miś Wojtek
fot. Fundacja Na Rzecz Budowy Pomnika Misia Wojtka w Sopocie

Il destino dell’orso Wojtek dopo la fine dei combattimenti in Italia.

Dopo la fine della missione di guerra in Italia, i polacchi si imbarcarono con Wojtek per la Scozia. La guerra era finita, ma i soldati polacchi non potevano tornare in patria per motivi politici, poiché i membri dell’Esercito di Anders erano minacciati di arresto.

Il vagabondaggio del dopoguerra è purtroppo capitato anche a Wojtek. Finì allo zoo di Edimburgo, dove trascorse il resto della sua vita in cattività. È stato rinchiuso dietro le sbarre e privato della compagnia dei suoi tutori che lo avevano salvato e cresciuto. Di certo non si sentiva felice lì. Purtroppo, non c’era modo per lui di vivere pacificamente in natura. Cresciuto tra gli umani, non era in grado di cavarsela da solo in natura, senza cibo e in un clima rigido.

Foto storiche di Miś Wojtek
fot. Fundacja Na Rzecz Budowy Pomnika Misia Wojtka w Sopocie

Per molti anni, i colleghi dell’esercito hanno visitato Wojtek allo zoo e sono persino entrati nella sua gabbia per abbracciarlo.

Non li ha mai dimenticati e li ha sempre salutati e abbracciati calorosamente. E quando ha sentito il discorso polacco, ha risposto immediatamente.

Nonostante gli sforzi delle autorità polacche, non è mai stato possibile riportare l’orso a casa. Dopo quasi vent’anni di prigionia, morì nel 1963. Così si conclude la storia dell’orso Wojtek, un soldato polacco che ha percorso migliaia di chilometri con l’esercito di Anders per poi ritrovarsi in prigionia.

Miś Wojtek è stato un eroe di guerra che non sarà mai dimenticato.

Per molti anni la sua storia è stata conosciuta solo dai soldati con cui ha trascorso molti anni della sua vita. Solo anni dopo le storie sull’orso divennero così popolari che Wojtek visse per vedere molte pubblicazioni che lo commemoravano.

Storici e scrittori affascinati dalle avventure di Wojtek hanno immortalato il suo destino in molte opere e la popolarità di questa incredibile storia continua a crescere.

Oggi Wojtek ha molti monumenti ed eventi che portano il suo nome.

Esiste anche una fondazione – il Club degli Amici dell’Orso Wojtek – che nel 2019 ha fondato un monumento a Sopot in onore e in memoria dell’orso. Il ritratto di Wojtek si trova sulla scarpata presso la passeggiata di Bohaterów Monte Cassino.

Così la straordinaria storia dell’orso Wojtek, che ha combattuto a fianco dei soldati polacchi in guerra, si è conclusa allo zoo di Edimburgo.

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